El CDC dice que el consumo de tabaco en los Estados Unidos es el más bajo de la historia; entonces, ¿por qué la FDA está tratando de destruirlos?

En 1965, el 42.4 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de dieciocho años fumaban cigarrillos. Hoy en día, esa cifra es un mínimo histórico de apenas 14 por ciento, según nuevos datos publicados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC).

El informe de los CDC fue compilado con la ayuda del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) del Instituto Nacional de Salud y la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Sin embargo, a los pocos días de su publicación el 8 de noviembre de 2018, la FDA implementó inmediatamente una prohibición federal sobre las ventas de productos de vapor con sabores a través de minoristas de ladrillo y mortero. Las únicas excepciones son las tabacaleras y las tiendas de tabaco con restricciones de edad.

Si las tasas de tabaquismo están en su nivel más bajo de todos los tiempos, ¿por qué la FDA trata de destruir el vaporeo?

Una multitud de estudios de investigación privados realizados a lo largo de 2018 indican además que a medida que las tasas nacionales de tabaquismo disminuyeron, el uso de productos de vaporización aumentó proporcionalmente. Dado que la inhalación de vapores es significativamente menos dañina que fumar, de acuerdo con la Public Health England y organizaciones similares de todo el mundo, entonces la industria de la inhalación de vapores debe ser aplaudida por los CDC, la FDA y la NIC por ser un contribuyente instrumental a la caída en picado de las tasas de fumadores en los Estados Unidos, ¿cierto?

No tan rápido. A lo largo de 2018 – al mismo tiempo que las nuevas estadísticas de tabaquismo se daban a conocer a los expertos en salud pública – la FDA se dedicó simultáneamente a un alboroto anti-vaping en los medios de comunicación convencionales y sociales.

El comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, aparecía a menudo en programas de noticias como Squawk Box de la CNBC y amenazaba con prohibir la venta de todos los vapores de sabores, incluso en línea. También a veces insinuaba que podría matar a toda la industria del vapor, incluyendo la prohibición de la venta de modelos de vaqueros, tanques y adornos.

En el centro de la ira del Jefe Gottlieb estaban las acusaciones de que las compañías de vapor están empleando prácticas de mercadeo atractivas para los niños para atraer ventas de menores de edad. Para ser justos, la peor parte de la ira de Gottlieb se dirige específicamente a los Laboratorios Juul, cuyos productos representan alrededor del 80% de las compras de vapores de adolescentes en todo el país.

Sin embargo, no está de acuerdo con todos los e-líquidos que son dulces, cereales o sabores azucarados, independientemente de quién los fabrica. En el mundo de Gottlieb, sólo un niño saborearía sabores tan sabrosos.

El nuevo informe del CDC se publicó hace dos semanas. La prohibición de vapores ocurrió la semana pasada. La ocurrencia de estas dos acciones de la FDA al mismo tiempo significa que mientras que Gottlieb estaba atacando a los adolescentes por ser una “epidemia”, también sabía que los índices nacionales de tabaquismo tanto para los adolescentes como para los adultos están en su nivel más bajo de todos los tiempos. Pero no reveló este hecho histórico en ninguna de sus entrevistas televisivas.

El 9 de noviembre, poco después del anuncio de la FDA de su prohibición de los productos de vaporización de sabores, el redactor jefe Steve Forbes escribió un artículo de opinión en la revista Forbes. El artículo, titulado “Antivaping hysteria is unhealthy”, esencialmente llama a la FDA y a todos los que odian a los vapores en general “witless”.

“Sin ninguna razón racional, los funcionarios de salud y los cruzados antitabaco están librando una guerra contra el vómito, a pesar de que millones de personas han encontrado que es la única manera efectiva de dejar de fumar. Los usuarios obtienen el placer de la nicotina mientras evitan el alquitrán y otras sustancias en los cigarrillos que son realmente letales. ¿Qué son estos estúpidos prohibicionistas inhalando?”

Hoy en día, sólo el 14 por ciento o cerca de 34 millones de adultos en Estados Unidos fuman “todos los días” o “algunos días”. Eso es una disminución de la friolera de un 67 por ciento desde los buenos y viejos tiempos de 1965 cuando las compañías tabacaleras anunciaban los cigarrillos en los comerciales de televisión.

También es una fuerte caída de alrededor del 15,5 por ciento desde 2016, el año en que el vapor se estaba convirtiendo en un fenómeno internacional. Estos son sólo algunos de los hechos divertidos publicados por los CDC, la FDA y la NIC a los que la industria americana de vapores puede y debe atribuirse al menos un crédito parcial.

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