Fumar cigarrillos está en su tasa más baja de todos los tiempos

La tasa de tabaquismo de adultos en Estados Unidos descendió en 2017 a un nivel récord, pero los funcionarios del gobierno no están dando crédito alguno a los vapores por ayudar a reducir el daño a la salud pública causado por los cigarrillos.

Apenas el 14 por ciento de los adultos en EE. UU. eran fumadores actuales en 2017, según un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La cifra es incluso inferior a las cifras preliminares de los tres primeros trimestres del año que se anunciaron en marzo de este año.

La cifra del 14 por ciento representa un descenso importante en la tasa de tabaquismo a partir de 2016, cuando el 15.5 por ciento de los adultos fumaba cigarrillos. Especialmente notable es la reducción entre los adultos jóvenes de entre 18 y 24 años de edad. Fumar en ese grupo de edad disminuyó de 13 por ciento a apenas 10 por ciento en un año, una asombrosa caída de 23 por ciento.

Ese es exactamente el grupo de edad que ha adoptado el vahído, en lugar de fumar cigarrillos. Una encuesta de Gallup publicada en julio mostró que entre los adultos menores de 30 años, apenas el 22 por ciento cree que el vapor es muy dañino, y que hay más adultos jóvenes que fuman.

Pero según los CDC, todo el crédito por la dramática reducción de la tasa de tabaquismo se destina a las estrategias tradicionales de control del tabaco, como los impuestos y las restricciones a la publicidad. “Este nuevo récord histórico en el consumo de cigarrillos entre los adultos de EE. UU. es un tremendo logro de salud pública, y demuestra la importancia de continuar con las estrategias probadas para reducir el tabaquismo”, dijo el director de los CDC, Robert Redfield, en una declaración pública.

Los datos provienen de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud 2017 de los CDC, y fueron analizados por autores de los CDC, el Instituto Nacional del Cáncer y el Centro de Productos del Tabaco de la FDA.

El informe muestra que el 2.8 por ciento de los adultos estadounidenses usan cigarrillos electrónicos, lo que equivale a unos 6.8 millones de personas. Alrededor de 34 millones de adultos fuman cigarrillos.

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