¿Las colillas de cigarrillos están superando a las pajillas de plástico como el contaminante más común del mundo?

En el verano de 2018, Seattle, Washington, se convirtió en la primera comunidad metropolitana importante del país en prohibir oficialmente el uso de pajillas de plástico para beber en las playas públicas. Liderando la carga de frenar el calentamiento global y la contaminación generalizada de los océanos del mundo, se dice que corporaciones masivas como Starbuck’s y McDonald’s también están probando alternativas de paja plástica con planes para hacer el cambio para finales de año.

Sin embargo, está apareciendo nueva información que sugiere que las colillas de cigarrillos pueden ser ahora el contaminante más común que se ve en las playas públicas. A medida que las agencias federales de salud pública de todo el mundo continúan luchando con sus decisiones colectivas para apoyar o restringir el fenómeno de la fuga, ahora tienen algo nuevo que considerar. Fumar mata a la gente, pero también puede estar matando los océanos del mundo.

La Universidad Estatal de San Diego se une al debate de las colillas de cigarrillos

Según investigaciones publicadas, una sola colilla de cigarrillo tarda unos diez años en biodegradarse completamente, y Big Tobacco fabrica unos seis billones de estos pequeños chupones cada año. Además, los científicos estiman que alrededor del 66 por ciento de todas las colillas de cigarrillos fumadas son rechazadas por el fumador irresponsable sin darse cuenta. Tocar una colilla de cigarrillo es tan común que la mayoría de los fumadores ni siquiera saben que lo están haciendo.

NBC News está informando ahora que una nueva campaña de playas libres de traseros está lanzando en el área del sur de California, la cual está tratando de llamar la atención nacional sobre este tema potencialmente catastrófico de la contaminación del océano. El Proyecto de Contaminación por Colillas de Cigarrillo (Cigarette Butt Pollution Project, CBPP) está colaborando activamente con empresas locales y funcionarios gubernamentales para fomentar la aplicación de políticas de prohibición de fumar en las playas públicas y otras iniciativas respetuosas con el medio ambiente. Thomas Novotny de la Universidad Estatal de San Diego, profesor de salud pública, dirige el movimiento.

Según el sitio web de la CBPP, las investigaciones indican que los productos químicos y los metales traza que se encuentran en las colillas de cigarrillos se filtran al suelo durante su proceso natural de biodegradación. Estas toxinas pueden entonces encontrar su camino hacia las aguas de los océanos, lo que puede amenazar la vida de los ecosistemas y la vida silvestre oceánica.

Y si eso no produce escalofríos, estas desagradables sustancias químicas también han demostrado que se filtran en el suministro de agua potable de la población en general. Si esto es cierto, entonces una colilla de cigarrillo en la ciudad sin salida al mar de Des Moines, Iowa, es tan peligrosa para el medio ambiente como una que se esparce por las playas de arena blanca de California o Florida.

“Y no sólo los activistas comprometidos son conscientes del daño potencial de los filtros, sino que las propias compañías tabacaleras han investigado todo, desde filtros biodegradables hasta la distribución de ceniceros portátiles para evitar ser considerados responsables de la basura de los cigarrillos. Pero hasta ahora, estos esfuerzos han caído en picado, y los fumadores prefieren chasquear sus colillas”.
El profesor Thomas Novotny a través de una entrevista con la revista Fortune

Curiosamente, las grandes tabacaleras han sido muy conscientes de este problema potencialmente devastador de colillas de cigarrillos tóxicas durante varios años. De hecho, la mayoría de los minoristas de cigarrillos ya han investigado materiales y métodos alternativos para fabricar estos filtros de cigarrillos.

Por ejemplo, algunas compañías experimentaron con sistemas de filtración de papel, pero el cambio en el sabor del humo de cigarrillo resultante llevó a que las calificaciones de los grupos de consumidores fueran deficientes. Los organizadores del Proyecto de Contaminación por Colillas de Cigarrillo esperan presionar políticamente a los funcionarios del gobierno y a los fabricantes de tabaco para que sigan buscando una alternativa menos contaminante.

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