Los cigarrillos dañan más que sus pulmones, dañan el mundo que nos rodea

Los cigarrillos son perjudiciales para la salud. Su impacto en el cuerpo humano ha sido bien estudiado y documentado. Estos terrores diminutos van desde las granjas de tabaco, pasando por tratamientos químicos, hasta llegar a nuestros pulmones. Los cigarrillos traen consigo enfermedades pulmonares y cardíacas, cáncer y la muerte de medio millón de personas al año.

Hay otros impactos, poco estudiados pero demasiado reales, de los cigarrillos también. Contribuyen a los principales problemas ambientales que afectan a todo el planeta. El tabaco daña la vida de más personas de las que tristemente se necesita. La agricultura del tabaco tiene amplias implicaciones para todo el planeta, todas ellas negativas. Aquí, discutiremos el impacto devastador del daño ambiental causado por la industria tabacalera, comenzando con los descubrimientos de salud realizados hace más de 50 años.

Puntos de interés:

  • El tabaco causa alrededor de 500.000 muertes humanas al año.
  • Los impactos ambientales también son altamente devastadores.
  • Más de 1 millón de colillas de cigarrillos son recogidas en las costas de los Estados Unidos cada año.
  • Los filtros están hechos de un plástico que no puede biodegradarse y que termina en el suelo y en las fuentes de agua.
  • El plástico de los filtros de los cigarrillos altera ecosistemas delicados y afecta a la vida silvestre.
  • Los animales y los niños pequeños corren el riesgo de ingerir colillas de cigarrillos, exponiéndolos a miles de sustancias químicas nocivas y causando lesiones o incluso la muerte.
  • El humo del cigarrillo produce óxido de nitrógeno, contribuyendo a la contaminación del aire y al cambio climático.

Cirujano General

Las múltiples organizaciones nacionales de 1961 instaron al entonces presidente John F. Kennedy a abordar las preocupaciones sobre el tabaquismo. El Royal College of Physicians de Londres llevó a cabo un estudio sobre los impactos del tabaquismo en la salud. El estudio crítico que circuló en los Estados Unidos, provocó la respuesta del presidente. En 1964, después de estudiar miles de artículos científicos, el Cirujano General publicó un informe detallando los impactos de los cigarrillos en la salud. Las enfermedades cardíacas y pulmonares, así como varios tipos de cáncer fueron las principales preocupaciones enumeradas. En 1965, todos los envases de cigarrillos requerían una etiqueta de advertencia de riesgo para la salud.

A pesar de la evidencia, los productos de tabaco siguen siendo la causa principal de muerte evitable en los Estados Unidos. La adicción a la nicotina es un problema importante. Una vez enganchados, los fumadores se exponen a un riesgo drásticamente mayor de problemas de salud debilitantes y de muerte prematura. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que los cigarrillos causan anualmente 1 de cada 5 muertes en los Estados Unidos. Su cifra incluye cifras de muertes relacionadas con el humo de segunda mano.

Administración de Drogas y Alimentos

En 2009, la Ley de Prevención del Tabaquismo Familiar y Control del Tabaco otorgó a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) autoridad sobre aspectos clave de la industria tabacalera. Los reglamentos de la FDA incluyen disposiciones y prohibiciones sobre la fabricación, venta y comercialización de cigarrillos y otros productos de tabaco. Uno de los objetivos de la ley era mantener los cigarrillos fuera del alcance de los jóvenes. Las autoridades trataron de evitar que los niños se expusieran a la lista de problemas que amenazan su vida al fumar.

Es importante mantener los cigarrillos fuera de las manos, la boca y los pulmones de los niños. La adicción a la nicotina es un problema grave, y la gran cantidad de problemas de salud que conlleva el tabaquismo a largo plazo no debería recaer sobre los jóvenes para que descubran que es demasiado tarde para solucionarlos. Afortunadamente, gracias a una regulación, estudio y control eficaces, las tasas de tabaquismo han disminuido últimamente. Sin embargo, hay otras áreas en las que los cigarrillos están menos regulados, como, por ejemplo, sus impactos ambientales. Los efectos de los cigarrillos en el mundo que nos rodea, fuera del cuerpo de nuestros hijos, pueden ser igual de graves y devastadores.

IMPACTO E IMPLICACIONES

Las colillas de cigarrillos no son biodegradables por ninguna medida útil. Los filtros están compuestos en gran parte de un tipo de plástico de acetato de celulosa. Se necesitan muchos años para que los materiales se descompongan, gracias a la exposición al sol (fotodegradable). Sin embargo, lo que queda son pequeños trozos de plástico. El plástico restante se introduce en el suelo y en el agua, y nunca se disuelve por completo.

El plástico, por supuesto, no es consumible ni digerible por ningún animal. Imagínese, entonces, trozos microscópicos y no detectados de un material inorgánico que llega a su alimento, su agua y, en última instancia, a su cuerpo debido a las acciones descuidadas de los fumadores.

Los equipos de limpieza de carreteras informan que las colillas de cigarrillos constituyen desde un cuarto hasta la mitad de la basura que transportan. El programa de limpieza costera internacional elimina más de un millón de colillas de cigarrillos de las costas de los Estados Unidos cada año. Este número es especialmente grande comparado con la drástica disminución de fumadores en los Estados Unidos.

Las autoridades hacen cumplir el aumento de las multas por tirar basura. Los legisladores crean leyes para mitigar el impacto en la comunidad. Sin embargo, sin una regulación seria o cambios en las prácticas de fabricación, el problema de los filtros que se mueven por todas partes sigue siendo generalizado.

Suelo

El tabaco es una planta voluble y frágil. Requiere muchos cuidados específicos para crecer. Necesita mucha atención y tratamiento químico para mantenerlo. Los cultivos están cubiertos de herbicidas y pesticidas para evitar problemas no deseados. Pero, esas sustancias químicas causan problemas no deseados para los demás, la vida silvestre. Las plantas de tabaco se rocían con tratamientos químicos, que también se filtran y escurren en el suelo. Los herbicidas y pesticidas alteran la composición y los niveles de pH del suelo, afectando el crecimiento futuro. Estos productos químicos también son dañinos para los insectos y la vida silvestre que habitan o usan el suelo de cualquier manera
El tabaco es una planta voluble y frágil. Requiere muchos cuidados específicos para crecer. Necesita mucha atención y tratamiento químico para mantenerlo. Los cultivos están cubiertos de herbicidas y pesticidas para evitar problemas no deseados. Pero, esas sustancias químicas causan problemas no deseados para los demás, la vida silvestre. Las plantas de tabaco se rocían con tratamientos químicos, que también se filtran y escurren en el suelo. Los herbicidas y pesticidas alteran la composición y los niveles de pH del suelo, afectando el crecimiento futuro. Estos productos químicos también son dañinos para los insectos y la vida silvestre que habitan o usan el suelo de cualquier manera.

Deforestación

Los cultivos de tabaco requieren tierras despejadas y vacías para su crecimiento. Luego, están las necesidades como el fuego y el embalaje, todo ello utilizando más recursos de madera. Las tierras agrícolas para el cultivo de tabaco sólo representan el 1% de su uso de la tierra. El cultivo de tabaco en general, sin embargo, representa entre el 2 y el 4% de la deforestación mundial, debido a sus otras costosas necesidades. La deforestación tiene consecuencias globales. Menos árboles significa más emisiones de gases de efecto invernadero. Peor aún, los cultivadores de tabaco queman los árboles talados, lo que significa que se libera aún más dióxido de carbono a la atmósfera.

Agua

Aproximadamente el 80% de toda la basura en el océano proviene de la tierra. Así es como obtenemos anomalías absurdas como el gran parche de basura del Pacífico, tristemente. Como dijimos, más de un millón de colillas de cigarrillos se recogen anualmente en las costas de los Estados Unidos. Sin embargo, el número de filtros que desechamos se acerca más a los 4 billones. Imagínese el número que nunca llegan a la basura, o que no son recogidos en las playas por buenos samaritanos y trabajadores sanitarios.

Nuestras propias vías fluviales también son susceptibles a la basura de los cigarrillos y a la escorrentía química. Imagínese esto, un fumador lanza una colilla de cigarrillo al suelo en el hielo, la lluvia u otras condiciones climáticas húmedas. Esa agua, ahora cargada con algunos de los más de 4000 productos químicos que se encuentran en un solo cigarrillo, drena en nuestros sistemas de alcantarillado y, finalmente, en nuestros océanos.

Animales

Obviamente, los filtros de cigarrillos no están hechos para ser consumidos. Ya lo sabemos. Nuestras mascotas y ganado, desafortunadamente, no son tan conscientes. A veces, por curiosidad, o incluso sin saberlo, los animales ingieren colillas de cigarrillos. La investigación muestra que hay resultados significativos y mortales cuando los animales comen y digieren los filtros.

La ingesta de cigarrillos puede provocar graves problemas internos en los animales. Las sustancias químicas de los cigarrillos pueden causar problemas como temblores corporales, insuficiencia respiratoria e incluso la muerte de animales domésticos y animales salvajes por igual. Por supuesto, los animales no podrían acceder a esta asquerosa basura si no la hiciéramos accesible para ellos.

Tirar los cigarrillos al suelo, aplastarlos en las calles o en la hierba es lo que crea este problema. Los animales de granja como las vacas y los pollos terminan tragándose las colillas de cigarrillos, pasando los productos químicos a sus sistemas. O incluso si no, el suelo y la vegetación afectados por la contaminación plástica de los filtros descompuestos destruyen el ecosistema cuidadosamente equilibrado de una granja.

Además, con el catastrófico número de filtros que terminan en nuestros lagos y océanos, las criaturas marinas como los peces y las tortugas sufren el mismo destino. En todo el mundo, los delicados niveles de homeostasis son desequilibrados por la contaminación de los cigarrillos.

Niños y niñas

Los niños pequeños también son propensos a ingerir cigarrillos o sus filtros. Todos sabemos que los bebés y los niños pequeños se meten en la boca casi todo lo que pueden encontrar. Al igual que con los animales, los niños corren el riesgo de envenenarse u otras reacciones internas cuando accidentalmente ingieren un cigarrillo. Los cigarrillos encendidos vienen con sus propios impactos problemáticos en los niños pequeños.

Por supuesto, el problema obvio con un cigarrillo encendido es la posibilidad de quemar a alguien o de iniciar un incendio. Dormirse mientras se fuma o, sin saberlo, encenderse alrededor de una fuga de gas natural, y eso es todo lo que se necesita para iniciar un incendio desastroso. Sin embargo, el humo del cigarrillo en sí mismo también crea preocupaciones peligrosas y que ponen en peligro la vida de los niños, o de cualquier persona que esté cerca de un fumador, para ser completamente honesto. El humo de segunda mano, como ha llegado a llamarse, emite consistentemente mientras se enciende un cigarrillo.

Hay dos tipos de cigarrillos de humo producen: mainstream y sidestream. El humo corriente es lo que los fumadores exhalan al aire. Sin embargo, el humo de la corriente lateral se compone de los humos que realmente salen del extremo del propio cigarrillo encendido. En la habitación contigua, en el mismo edificio, o incluso en el exterior, el persistente humo del cigarrillo puede afectar a cualquiera que esté a su alrededor. Los efectos conocidos del humo de segunda mano han llevado a una estricta regulación y prohibición de fumar en muchos espacios públicos.

Aire

Las prohibiciones de fumar en interiores llevan a la gente a fumar al aire libre. Pero, como ya hemos señalado, el humo no se disipa simplemente en la nada a medida que se desvanece. De hecho, los estudios muestran que los cigarrillos son un importante contribuyente al cambio climático, impactan la capa de ozono y añaden peligrosos carcinógenos al aire que nos rodea. Por ejemplo, los cigarrillos producen óxido de nitrógeno.

El óxido de nitrógeno es uno de los principales contribuyentes a la formación de smog urbano. Piense, entonces, en los fumadores concentrados en las áreas metropolitanas y en la cantidad de tabaco que fuman. Ahora, considere que más fumadores en su lugar llevan sus hábitos al aire libre a áreas abiertas, y cuánto eso se suma a los ya horribles problemas de smog en ciudades como Beijing o Los Ángeles.


Existen alternativas a las prácticas destructivas y peligrosas de la industria tabacalera. Los cigarrillos electrónicos y los vapores no están exentos de sus propios riesgos potenciales. Sin embargo, en comparación con la miríada de factores mortales involucrados en el crecimiento, producción y distribución de los productos de tabaco, los vapores son relativamente inofensivos.

VAPE

Los productos Vape son sostenibles de una manera que los cigarrillos nunca podrían ser. Cuando la gente invierte en un mod o un dispositivo de e-cigarrillo, esos dispositivos duran muchos años. Excepciones como los cigarrillos electrónicos desechables y los vapores de vainas, desafortunadamente, también están hechos de plásticos y metales dañinos. Los componentes también causan daños ambientales sustanciales cuando son desechados.

Los beneficios de un buen sistema abierto valen la pena. La sostenibilidad de la propia tecnología es sólo el comienzo. Los mods de sistema abierto con tanques son recargables, en lugar de desechables. El vapor no tiene ningún impacto en el aire que rodea a los usuarios y transeúntes. El vapor de los mods se disipa completamente del aire después de unos 30 segundos.

El jugo de vape contiene sólo unos pocos productos químicos, y su nicotina sintética. Se están realizando estudios sobre los efectos a largo plazo de los compuestos de vape. Sin embargo, la evidencia preliminar sugiere que el vapor tiene un impacto menor en el cuerpo, si es que lo tiene. El Royal College of Physicians, la misma autoridad que encontró que los cigarrillos son tan dañinos como los conocemos hoy en día, considera que el uso del vape es 95% más seguro en todas las medidas.

CONCLUSIÓN

La adicción a la nicotina es un problema grave y potencialmente mortal para los fumadores y todas las personas que los rodean. Además, fumar es perjudicial para el medio ambiente, los animales y el delicado equilibrio de los ecosistemas del mundo. Las compañías tabacaleras ponen la responsabilidad en los consumidores, punto. No aceptan ninguna responsabilidad por sus prácticas mortales. Tampoco aceptan ninguna culpa por sus persistentes ingredientes químicos, que nunca abandonan la tierra.

Hay alternativas a considerar. La adicción a la nicotina es un problema difícil. Millones de fumadores se enfrentan a ello diariamente. Las empresas de vape tienen sus propias agendas y sus propias prácticas. Sin embargo, han demostrado ser consistentemente útiles para lograr que los fumadores controlen su hábito, dejen de fumar e incluso dejen de hacerlo. Los vapores también son innegablemente menos dañinos para el medio ambiente que sus contrapartes orgánicas y combustibles.

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