Nuevo estudio avala sobre los vapeadores son expuestos a menos tóxicos que los fumadores

Según un estudio recientemente publicado que analizó biomarcadores de sustancias químicas tóxicas en la orina de miles de participantes, los vapeadores están expuestos a una cantidad considerablemente menor de agentes carcinógenos y metales que los fumadores y los usuarios duales.

Realizado por un equipo de investigadores dirigido por Maciej Goniewicz del Roswell Park Cancer Center y publicado en la revista JAMA Network Open, este nuevo estudio analizó los datos de 2013-2014 del Population Assessment of Tobacco and Health Study (Estudio de Evaluación de la Población del Tabaco y la Salud), representativo a nivel nacional, para el cual un total de 5,105 adultos proporcionaron muestras de orina para ser analizadas para varios biomarcadores. Del total de voluntarios, 2.411 sólo fumaban cigarrillos, 247 usaban exclusivamente cigarrillos electrónicos, 792 usaban cigarrillos de tabaco y cigarrillos electrónicos, y 1.655 nunca habían fumado ni fumado. Después de analizar y comparar los datos de los biomarcadores para todos los grupos, los investigadores concluyeron que mientras que los usuarios de e-cigarrillos parecían estar expuestos a un nivel más alto de ciertos tóxicos que los no fumadores, estaban expuestos a considerablemente menos carcinógenos y metales que los fumadores de tabaco.

Durante su investigación, los científicos examinaron 50 biomarcadores individuales, de cinco clases principales de componentes de productos del tabaco: nicotina, nitrosaminas específicas del tabaco (TSNAs), metales, hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAHs), y compuestos orgánicos volátiles (VOCs). Después de comparar las muestras de orina de las categorías de voluntarios mencionadas anteriormente, ellos reportaron lo siguiente:

  • Los usuarios exclusivos de e-cigarrillos mostraron concentraciones entre un 10% y un 98% más bajas de biomarcadores de exposición, incluyendo TSNAs, PAHs, la mayoría de los VOCs, y nicotina, en comparación con los fumadores exclusivos de cigarrillos; las concentraciones fueron comparables para los metales y 3 VOCs”.
  • Los usuarios exclusivos de cigarrillos mostraron concentraciones entre un 10% y un 36% más bajas de varios biomarcadores que los usuarios duales. La frecuencia de uso de cigarrillos entre usuarios duales se correlacionó positivamente con la exposición a la nicotina y los tóxicos”.
  • En comparación con los usuarios exclusivos de e-cigarrillos, nunca los usuarios tuvieron concentraciones de 19% a 81% significativamente más bajas de biomarcadores de exposición a la nicotina, TSNAs, algunos metales (por ejemplo, cadmio y plomo), y algunos VOCs (incluyendo el acrilonitrilo).

Aunque algunas publicaciones han optado por centrarse en el hecho de que los usuarios exclusivos de e-cigarrillos tienen más biomarcadores de sustancias químicas tóxicas en la orina en comparación con los no fumadores (incluida la nicotina, que, obviamente, es importante), lo importante en este caso es que el cambio del consumo de cigarrillos a la inhalación de vapores reduce la exposición a compuestos nocivos conocidos.

Los medios de comunicación tradicionales no mencionan convenientemente que los partidarios del vapor nunca han afirmado que sea completamente inofensivo, sólo que considerablemente menos dañino que el fumar, y los resultados de este estudio parecen confirmar esa idea. Si usted no es fumador, entonces definitivamente no debe tratar de vaporizar, pero si está usando cigarrillos de tabaco y busca dejar de fumar cambiando a un dispositivo de entrega de nicotina menos dañino, los e-cigarrillos parecen ser una alternativa viable.

“Para los fumadores que intentan dejar de fumar, podría ser beneficioso usar los cigarrillos electrónicos como transición”, aseguró el líder del estudio Maciej Goniewicz.

Sin embargo, mientras que investigaciones pasadas sugirieron que el uso dual (fumar cigarrillos y vapores) era mejor que el uso exclusivo de cigarrillos de tabaco porque reducía la exposición al humo de tabaco, este estudio sugiere que una disminución significativa en la exposición a tóxicos específicos del tabaquismo sólo puede lograrse cambiando completamente a los cigarrillos electrónicos.

“La exposición a los tóxicos es mayor entre los consumidores duales, y la frecuencia del uso de cigarrillos combustibles se correlaciona positivamente con la concentración de tóxicos del tabaco”, concluyeron los autores del estudio. “Estos hallazgos proporcionan evidencia de que el uso de cigarrillos de tabaco quemado solo o en combinación con cigarrillos electrónicos está asociado con concentraciones más altas de constituyentes de tabaco potencialmente dañinos en comparación con el uso de cigarrillos electrónicos solos”.

Una vez más, es importante ver los resultados de este estudio en relación con la relatividad entre la inhalación de vapores y el tabaquismo. Los E-cigarrillos fueron creados como una alternativa menos dañina al fumar, y deben ser juzgados con eso en mente. No hay nada de malo en aclarar que los cigarrillos electrónicos no son completamente seguros, pero eso es muy diferente del alarmismo que vemos todos los días.

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