Vapear es mucho más seguro que fumar¿Por qué la gente no lo sabe?

Dos estudios recientes de los EE.UU. y el Reino Unido siguen haciendo un seguimiento del problema del malentendido público de los riesgos relativos de fumar y vaporizar. La ciencia dice que la inhalación de vapores es mucho más segura que fumar, pero la gente – especialmente en los Estados Unidos – no lo sabe. Entonces, ¿cuál es el problema?

El vapado es sustancialmente más seguro que el fumar. Ya sea que sea 95 por ciento más seguro, 99 por ciento más seguro o simplemente “mucho” más seguro no es importante; lo que importa es que si usted es fumador y cambia a la inhalación de vapores, tiene una probabilidad masivamente reducida de morir como resultado de su adicción a la nicotina.

Para la mayoría de la gente que lee este blog, esto no será una sorpresa. Usted habrá oído hablar de la revisión de la evidencia por parte de Public Health England, habrá visto el informe del Royal College of Physician y puede que haya leído algunas otras revisiones académicas de la evidencia y haya notado que la conclusión es siempre la misma. No existe un debate legítimo acerca de si la inhalación de vapores es más segura que el fumar; simplemente lo es.

Pero para la población en general, no es tan fácil llegar al fondo de la cuestión. Con informes de noticias contradictorios que salen cada semana, grupos de presión dedicados explícita o implícitamente a promover una narrativa “tan mala como fumar” y un montón de pánico sobre lo que el fumar le está haciendo a nuestra juventud, no es el asunto más fácil de manejar como un espectador casual.

Hemos hablado de los problemas que se derivan de esto antes, a saber, que un número alarmante de personas no saben que la inhalación de vapores es más segura que fumar, incluidos los fumadores actuales. Pero ahora hay dos nuevos estudios -uno de los Estados Unidos y otro del Reino Unido- que ofrecen un poco más de profundidad en este problema.

Me gustaría decir que hay buenas y malas noticias, pero la verdad es que hay malas noticias y más malas noticias. Sin embargo, si se entrecierran los ojos ante algunas de las malas noticias procedentes del Reino Unido de la manera correcta, se revela un ligero rayo de esperanza.

Sé que no suena prometedor, pero es lo mejor que tenemos. Así que vamos a lanzarnos.

Por qué son importantes las percepciones perjudiciales

Antes de examinar la nueva investigación en detalle, es importante subrayar por qué es importante este tema. Usted podría argumentar que la información está ahí fuera para cualquiera que tenga la mente lo suficientemente abierta como para encontrarla – y ciertamente lo está – así que ¿qué importa lo que piense Joe, el vecino de al lado?

El problema es que las percepciones del público nos dan una idea de lo que realmente importa: las percepciones de los fumadores que aún no han probado el vapor. La última vez que cubrimos este tema, los datos del Reino Unido revelaron que la razón más común por la que los fumadores no intentan fumar es que les preocupa que los cigarrillos electrónicos no sean lo suficientemente seguros, seguidos de cerca por la preocupación de “sustituir una adicción por otra” y no pensar que son útiles para dejar de fumar.

El punto clave es que las opiniones negativas sobre la seguridad de la eficacia de la vaporización reducen el número de fumadores dispuestos a probarlas. Si habitáramos el mundo imaginario en el que aparentemente viven algunos defensores del control del tabaco, veríamos esto como una buena noticia porque los fumadores simplemente intentarán dejar de fumar usando otro enfoque mejor estudiado. Pero tenemos que vivir en la realidad, y en la realidad esto no sucede. En realidad, probablemente seguirán fumando, y si nunca dejan de fumar, una gran proporción de ellos morirá como resultado.

¿Cuán Peligroso Piensan los Americanos que es el Vapaje?

Los últimos resultados de la Encuesta Nacional de Tendencias de Información en Salud (Health Information National Trends Survey, HINTS) no ofrecen una imagen positiva. En la encuesta de 2018, a un grupo de 3.495 encuestados se les preguntó: “En comparación con fumar cigarrillos, ¿diría usted que los cigarrillos electrónicos son…” y tuvo que elegir entre “mucho menos dañinos” (la respuesta correcta), “menos dañinos”, “igual de dañinos”, “más dañinos”, “mucho más dañinos” y “No lo sé”? Basándose en las respuestas de los encuestados, los investigadores calcularon la proporción de la población de los EE.UU. que tenía estos puntos de vista.

Los resultados muestran que sólo el 2.6 por ciento -aproximadamente uno de cada 38- de los estadounidenses respondió correctamente que el vapor es mucho menos dañino que fumar. Otro 14.4 por ciento, cerca de uno de cada siete, dijo que eran menos dañinos, lo que hace que el 17 por ciento en total piense que el fumar es más seguro que el fumar.

Un sorprendente 36.5 por ciento dijo que los vapores eran igual de dañinos, 3.8 por ciento dijo que eran más dañinos, y un deprimente 2.9 por ciento había tragado tantas tonterías que en realidad creía que los vapores eran mucho más dañinos que fumar. Y también vale la pena señalar que el 37.6 por ciento de los encuestados no sabía si eran más seguros.

En cambio, en 2012, alrededor del 38 por ciento de la población pensaba que el vapor era menos dañino que el tabaco. La situación está empeorando, y este gráfico -que agrupa todos los resultados “menos dañinos” y “más dañinos”, así como la omisión de “nunca se ha oído hablar de” o “no se sabe” – lo deja muy claro.

*Nótese que no hay datos de la encuesta para 2016, por lo que interpolé entre los resultados de 2015 y 2017.

El número de personas que piensan que los vapores son igualmente dañinos ha aumentado en general, el número que piensa que son menos dañinos se ha reducido a más de la mitad y el número que dice que son más dañinos ha aumentado constantemente.

En este punto no debería sorprender que la misma encuesta muestre que en 2017, sólo el 13.4 por ciento de los encuestados dijo que el tabaco sin humo es más seguro que el tabaco, que definitivamente lo es.

En 2017, casi el 27 por ciento de los encuestados dijo que los cigarrillos bajos en nicotina eran más seguros que los cigarrillos comunes. Esto es 10 puntos porcentuales más alto que el número que dice que el vaporizar es más seguro. En otras palabras, aproximadamente uno de cada cuatro estadounidenses piensa que los cigarrillos bajos en nicotina son más seguros que los cigarrillos tradicionales, mientras que sólo uno de cada seis piensa que el vaporizar es más seguro.

Esto, en una palabra, es una parodia.

¿Qué tan peligroso creen los británicos que es la deformación?

La situación en el Reino Unido es bastante diferente, a primera vista. Las autoridades de salud pública tienden a ser mucho más positivas con respecto a la ventilación y generalmente dicen cosas que en realidad son verdaderas en lugar de centrarse en unas cuantas frases engañosas de selección.

El nuevo estudio (financiado por Cancer Research UK) confirma que los británicos son más propensos a tener una comprensión precisa de los riesgos relativos de la inhalación de vapores y el tabaquismo. Sin embargo, los resultados aún no son exactamente alentadores. De los 1,720 participantes (en el momento de la encuesta, septiembre de 2017), el 57.3 por ciento respondió correctamente que el vapor era más seguro que fumar. Por otro lado, el 3.3 por ciento dijo que los vapores eran más dañinos que el tabaquismo, y el 21.8 por ciento dijo que eran igualmente dañinos, mientras que el 17.6 por ciento restante dijo que no lo sabía.

Los datos anteriores de la encuesta, que abarca los años 2012 a 2014, muestran que las percepciones han vuelto a ir en la dirección equivocada.

En 2012, el 66.6 por ciento dijo que el vapor era más seguro, pero en 2014 había caído a 60.4 por ciento, y la última ronda de datos muestra que sigue avanzando en la dirección equivocada. Además, el número de personas que dijeron que el fumar era tan malo como fumar aumentó de 9 a 16.9 por ciento entre 2012 y 2014, y el número que dijo que era más dañino aumentó de 1.5 a 2.1 por ciento. Una vez más, estas medidas van en la dirección equivocada.

El estudio también preguntó a las personas cuáles consideraban que eran los principales daños de la inhalación de vapores, y la respuesta más común (del 48 por ciento de los encuestados) fue que no ha habido suficiente investigación para conocer todos los posibles daños. Las siguientes respuestas más comunes fueron que los productos químicos en el líquido podrían ser dañinos (41,6 por ciento) y que “no se sabe exactamente lo que se está obteniendo” debido a la falta de regulación y control de calidad (37,8 por ciento).

Hay otros datos sobre este mismo tema de ASH UK (bajo “Use of e-cigarettes among adults in Great Britain, 2018”), y esto generalmente muestra lo mismo. No es tan positivo – con sólo el 51 por ciento diciendo alguna variación de “menos dañino” en 2018, pero sólo el 25 por ciento diciendo más o igual de dañino. He compilado un gráfico similar de estos datos de 2013 a 2018 para mostrar las tendencias, que todavía se mueven en la dirección equivocada (aunque hay algunas sugerencias de mejoras el año pasado), pero sin duda más positivas que en los EE.UU..

Sin embargo, vale la pena notar que los fumadores que no han tratado de fumar o que han tratado de hacerlo y han dejado de hacerlo son más propensos a decir que son tan dañinos como fumar o algo peor.

¿Es el problema una falta de conocimiento de la deformación, o simplemente una falta de conocimiento?

No hay muchos aspectos positivos que sacar de este conjunto de datos, pero algunos puntos negativos adicionales ayudan a poner los resultados en contexto un poco.

En el estudio reciente del Reino Unido (no el que se muestra en el gráfico anterior), los investigadores también preguntaron sobre la nicotina en general y las terapias de reemplazo de nicotina. Los resultados de estas preguntas muestran que este miedo irracional a la nicotina en forma de vaporización no es exactamente único.

Cuando se les preguntó qué proporción de los riesgos de salud del tabaquismo se debe a la nicotina, sólo el 11.2 por ciento respondió correctamente “ninguno o muy pequeño”, y otro 24.5 por ciento dijo “algunos pero bastante menos de la mitad”. Por otro lado, 11.5 por ciento dijo que “casi todo el riesgo” proviene de la nicotina, y 16.3 por ciento dijo “mucho más de la mitad del riesgo”. Finalmente, el 21.8 por ciento dijo que cerca de la mitad del riesgo de fumar se debe a la nicotina.

Para la NRT, este mismo miedo a la nicotina se mostró de nuevo. Aunque 63.4 por ciento dijo que los parches y las encías son más seguros que el tabaquismo, 1.9 por ciento dijo que eran más dañinos y 15.2 por ciento dijo que eran igualmente dañinos. Aunque sólo el 57.3 por ciento dijo que los vapores eran más seguros, esto se acerca bastante a la proporción que dice que la NRT es más segura.

Los investigadores notan que:

El conocimiento exacto de la nicotina se asoció con mayores probabilidades de responder a esto: La AE es menos dañina que los cigarrillos de tabaco; la TRN es menos dañina que los cigarrillos de tabaco; los daños a la salud se reducirían considerablemente si un fumador dejara de fumar y utilizara la AE en su lugar.

En resumen, si las personas conocieran los hechos sobre la nicotina, tendrían más probabilidades de tener una idea precisa de los riesgos de la inhalación de vapores o de la NRT.

Los datos de la encuesta US HINTS muestran un nivel similar de malentendidos en torno a la nicotina. En particular, el 51.3 por ciento de los encuestados pensó que la nicotina es la sustancia que causa la mayor parte del cáncer por fumar. Esto es -por supuesto- completamente erróneo. Sólo el 25,2 por ciento no estaba de acuerdo.

Otro resultado sorprendente de la encuesta de EE.UU. es que un 87,7 por ciento de los encuestados no habían buscado información sobre los cigarrillos electrónicos de ninguna fuente. La gran mayoría obtiene información de manera pasiva, ya sea a partir de una conversación en un refrigerador de agua o de titulares probablemente engañosos que flotan en los medios de comunicación social.

La conclusión de todo esto es que las percepciones de riesgo en torno a la evaporación son un problema, pero lejos del único problema. Por el contrario, los datos ofrecen una imagen bastante clara: la gente no entiende los riesgos de los productos que contienen nicotina en general. Los autores del estudio del Reino Unido también se refirieron a este punto, sugiriendo un posible camino a seguir:

Por lo tanto, corregir las percepciones erróneas con respecto a la nicotina puede ayudar a comprender los riesgos relativos de los diferentes productos de administración de nicotina.

Todo este panorama es tan deprimente como siempre, pero esto es lo más cercano que hay a una toma de ventaja. En el Reino Unido en particular, la visión de los riesgos del vapor se está acercando a la visión de los riesgos de la NRT, y existe la posibilidad de que una mayor atención a los hechos sobre la nicotina, en lugar de la vaporización específica, podría ayudar a que ambos se muevan en la dirección correcta.

¿Por qué la diferencia entre los EE.UU. y el Reino Unido?

Como el post debería haber dejado claro, hay una diferencia bastante sustancial en la comprensión de los riesgos y beneficios de los vapores entre los EE.UU. y el Reino Unido. Aquí están los porcentajes de personas que dicen que el fumar es más seguro que el fumar vs. aquellos que dicen que es tan malo o incluso peor para ambos países con el tiempo:

La diferencia es bastante sorprendente. Para los datos de 2018, existe una brecha de alrededor de 25 puntos porcentuales entre los dos grupos en ambos países, excepto en el Reino Unido, donde “menos dañino” es una respuesta mucho más común, mientras que en los Estados Unidos “más o igualmente dañino” es la opinión dominante.

La división aquí puede parecer confusa, hasta que usted pase por el proceso de buscar los hechos sobre la evaporación como si estuviera en cada país. Casi siempre es mejor acudir a fuentes oficiales cuando se trata de temas relacionados con la salud, así que hagámoslo.

La página del NHS del Reino Unido sobre e-cigarrillos se abre con:

Se estima que 2,9 millones de adultos en Gran Bretaña usan actualmente cigarrillos electrónicos y de ellos, 1,5 millones de personas han dejado de fumar cigarrillos por completo. Conllevan una fracción del riesgo de los cigarrillos y pueden ser particularmente eficaces cuando se combinan con un apoyo adicional para dejar de fumar.

Y en “¿Cuán seguros son los cigarrillos electrónicos?” se lee:

En el Reino Unido, los cigarrillos electrónicos están estrictamente regulados en cuanto a seguridad y calidad. No están completamente libres de riesgos, pero conllevan una pequeña fracción del riesgo de los cigarrillos. Los cigarrillos electrónicos no producen alquitrán ni monóxido de carbono, dos de los elementos más dañinos del humo del tabaco. El líquido y el vapor contienen algunos productos químicos potencialmente nocivos que también se encuentran en el humo del cigarrillo, pero a niveles mucho más bajos.

La revisión independiente de la evidencia de Public Health England de 2015 encontró que, con base en la evidencia disponible, la inhalación de vapores es alrededor de un 95% menos dañina que el tabaquismo. El Colegio Real de Médicos llegó a una conclusión similar en su informe de 2016 `Nicotina sin humo: reducción del daño causado por el tabaco’.

Esto es claro, preciso y honesto. La única manera de salir de esta página con la impresión equivocada es si consigues convencerte de que “Big Vape” se ha infiltrado de alguna manera en el NHS, el Royal College of Physicians and Public Health England.

Ahora, a la página de CDC’s About Electronic Cigarettes. Comienza con la afirmación mucho más vaga y restrictiva del hecho clave:

Los E-cigarrillos tienen el potencial de beneficiar a las fumadoras adultas que no están embarazadas si se usan como un sustituto completo de los cigarrillos regulares y otros productos de tabaco ahumado.

Más adelante en la página – después de recorrer las secciones que le dicen acerca de los “químicos causantes de cáncer” en el vapor y cómo “los científicos todavía están aprendiendo acerca de sus efectos a largo plazo sobre la salud” – se lee la sección “¿Son los cigarrillos electrónicos menos dañinos que los cigarrillos regulares?

Sí, pero eso no significa que los cigarrillos electrónicos sean seguros. El aerosol del E-cigarrillo contiene generalmente menos productos químicos tóxicos que la mezcla mortal de 7.000 productos químicos en el humo de los cigarrillos regulares. Sin embargo, el aerosol de e-cigarrillo no es inofensivo. Puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas, incluyendo la nicotina, metales pesados como el plomo, compuestos orgánicos volátiles y agentes causantes de cáncer.

La información es esencialmente la misma que la de la página del NHS, pero el encuadre de la información es completamente diferente. El “sí” inicial es la parte más positiva y menos engañosa de todo el asunto. Mientras que el NHS básicamente dice “sí, son mucho más seguros; no perfectos, pero mucho mejores que fumar”, los CDC dicen “sí, mejores que la mezcla mortal de químicos en el humo de los cigarrillos, pero todavía no son seguros”. Tienen químicos que dan miedo”.

Incluso pequeños detalles como decir “generalmente contiene menos sustancias químicas tóxicas” (lo que implica que a veces contienen más) en lugar de “contiene menos sustancias químicas tóxicas” (también conocido como la verdad) crea una impresión muy diferente. El CDC enfatiza el peligro y la duda, incluso cuando se responde directamente a una pregunta con una respuesta inequívoca, mientras que el NHS simplemente proporciona la respuesta inequívoca, e incluso va un paso más allá al disipar los conceptos erróneos comunes que rodean a las sustancias químicas en vapor.

Los CDC pueden sentirse justificados porque la verdad está técnicamente ahí (principalmente en una palabra, pero aún así), pero esto simplemente no es suficiente. La prueba está en los datos: la gente en los EE.UU. es más propensa a malinterpretar los riesgos relativos de la evaporación que la gente en el Reino Unido.

Pero la situación en el Reino Unido aún no es buena, así que, ¿quién es el responsable?

La última vez que cubrimos una investigación como ésta, la conclusión fue que mientras que los grupos de salud pública que hacen caso omiso de los peligros de la inhalación asumen parte de la culpa, la mayor parte recae en los medios de comunicación.

El hecho de que la situación sea peor en los EE.UU. muestra claramente el impacto de que las fuentes oficiales sean honestas sobre el vapor. Por lo general, la gente confía en las fuentes oficiales, por lo que lo que dicen realmente importa. Si usted está en salud pública, puede hacer la diferencia.

Pero esto no puede cambiar la conclusión de que la mayor parte de la culpa recae en los medios de comunicación. Incluso en un entorno mucho más positivo en el Reino Unido, las percepciones del riesgo han ido en la dirección equivocada y el número de personas que identifican correctamente los vapores como más seguros que fumar sigue siendo demasiado bajo. Pero si no buscas activamente información sobre el vapor (lo que parece que la mayoría de la gente no hace), todo lo que te queda es lo que dicen los medios de comunicación y lo que aprendes del boca a boca, que en última instancia, probablemente viene de los medios de comunicación de nuevo.

Así que los periodistas, que compiten por los clics en un entorno cada vez más competitivo, pueden sentirse justificados para unirse a un estudio y jugar con el ángulo más aterrador de los clics, pero la verdad es que están desanimando a la gente a tomar una decisión positiva para su propia salud. En los Estados Unidos, esto se combina con información engañosa de fuentes oficiales para crear lo que sólo puede describirse como un deplorable y vergonzoso malentendido entre el público.

El profesor Peter Hajek, comentando el nuevo estudio británico para el Science Media Centre, da en el clavo:

Este es un estudio importante con serias implicaciones para la salud pública. El vapado representa sólo una pequeña fracción de los riesgos del tabaquismo, pero en los últimos años, hemos visto un aluvión de información errónea sobre los cigarrillos electrónicos que ha estado persuadiendo a los fumadores de que el vapado es peligroso y que deberían seguir fumando. Algunas’noticias falsas’ son de poca importancia, pero este estudio muestra que las noticias falsas sobre los peligros de los cigarrillos electrónicos sí penetraron la conciencia pública y es probable que estén dañando la salud pública. Las organizaciones de salud y los medios de comunicación responsables se enfrentan ahora a una tarea urgente para corregir esta desinformación.

Resumen
Vapear es mucho más seguro que fumar¿Por qué la gente no lo sabe?
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Vapear es mucho más seguro que fumar¿Por qué la gente no lo sabe?
Descripción
Dos estudios recientes de los EE.UU. y el Reino Unido siguen haciendo un seguimiento del problema del malentendido público de los riesgos relativos de fumar y vaporizar.

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